Патентные тролли – компании, специализирующиеся на покупке и регистрации
патентов, с целью последующего вымогательства денежных средств от производителей
товаров. В частности, это патенты на такие общеизвестные товары как ксерокс, расческа-
гребешок, молния на ширинке штанов. С точки зрения морали такие действия троллей
расцениваются как мошенничество, но в рамках закона – как недобросовестная конкуренция.
В основном патентные тролли не производят никаких товаров и не предоставляют
никаких услуг, а лишь обладают патентами.
Схема их работы проста: тролль отправляет претензии компаниям, которые, по его
мнению, нарушают права интеллектуальной собственности на некий объект, то есть
производят и/или продают запатентованный товар, с требованием выплаты роялти за
использование такого товара и угрозами подачи иска в суд. Судебные разбирательства в
этой категории настолько дорогостоящи, что даже компаниям с многомиллионными
оборотами зачастую соглашаются с требованиями тролля, таким образом откупаясь от него.
В результате между сторонами подписывается соглашение, условия которого в основном не
подлежат разглашению, тролль получает свой заработок, а компания – разрешение на
реализацию своего товара.
Также распространена практика внесения троллями патентов в Таможенный реестр. В
результате Ваш товар останавливают на границе, Вы теряете деньги во время этого
простоя, время на оспаривание и репутацию у клиентов. Последнее очень сложно
недооценить, ведь именно репутационные риски могут нести наибольшую опасность.
Каким же образом возможно защитить себя от таких неприятностей?
В случае если Вы являетесь обычным продавцом, необходимо перед
непосредственным стартом продаж товара провести патентный поиск. По результатам
поиска будет ясно, нарушает ли Ваш товар существующий уже патент или нет. В случае если
поиск будет негативный (то есть ничего не найдено), Вы спокойно сможете продавать свой
товар, не опасаясь за возможное нарушение чьей-либо интеллектуальной собственности.
Если же вы изобрели качественно новый продукт либо привнесли значительное
видоизменение в уже существующий на рынке товар, алгоритм действий немного
отличается.
Первое и наиболее важное действие, которое Вам необходимо предпринять, это
получить защиту на Ваш объект в виде патента на изобретение или дизайн, а также, как
вариант, в качестве авторского права, но это не всегда может сработать.
В случае если Вы все-таки столкнулись с мошенниками – патентными троллями,
необходимо как можно быстрее обратиться в орган, который выдал соответствующий патент
с ходатайством о проведении экспертизы по выданному патенту на новизну с целью его
отмены. Не лишним будет предоставить информацию о том, что данный промышленный
образец был широко известен до даты подачи заявки на регистрацию.
Следующим шагом послужит подача иска в суд на патентного тролля. Однако стоит
учитывать, что данный процесс может затянуться по времени и потребует значительных
финансовых затрат.
Помните, что для того, чтобы грамотно выстроить свою защиту, необходимо
учитывать, что каждый случай индивидуален и зависит от ситуации. Единственный
действенный совет, который мы можем дать, – не стоит затягивать с обращением к юристу в
случае возникновения таких проблем.